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작성일 : 09-08-05 11:36
[8월호] 용추농업법인 - 함양의 친환경 농업 1번지-
 글쓴이 : 친환경 (58.♡.189.254)
조회 : 3,083  

[사진] 함양농업기술센터 임종성소장, 함양친환경농업인연합회 양기조 회장

올해 함양군의 친환경농업 열의가 눈부시다. 지난 해까지 488ha였던 친환경농업인증면적이 올해 1,300여ha로 대폭 확대됐다. 이는 올해부터 함양군친환경농업인연합회장으로 역동적인 활동을 시작한 양기조 회장 덕분이기도 하다. 그동안 안의, 수동, 서하지역에 9개의 친환경농업단지를 구축한 함양군 친환경농업 1번지 ‘용추농업회사법인(대표 양기조)’을 찾아 함양 친환경농업의 비전을 들었다.

친환경인증면적, 올해 1,300ha로 대폭 확장
“올해 함양군친환경농업인연합회장으로 선출된 뒤 ‘가장 비중 있게 다뤄야 할 일이 무엇인가’를 고민한 결과 친환경인증면적의 확대와 경축순환농법의 정착이 시급하다고 결정하게 되었습니다. 내년부터 저농약인증이 폐지되고 향후 5년간 유예됨에 따라 함양과수농가의 친환경인증의 시급함을 느끼게 됐습니다. 올해 과수의 경우 거의 대부분이 친환경인증(저농약인증 이상)을 획득했으며, 특히 사과는 올해 전 면적의 친환경인증을 이끌어 냈습니다. 또한 저농약인증 유예기간인 5년 동안 무농약인증 이상으로 끌어올리기 위해 최선을 다하겠습니다. 아울러 친환경유기농업의 궁극적인 목표인 경축순환농업을 정착시키기 위해 농식품부가 추진하는 내년도 광역친환경농업단지 신규사업 추진을 위해서 군과 지역농협, 연합회가 함께 노력하고 있습니다. 앞으로 소비자가 인정하는 친환경농업군 함양으로 거듭나기 위해 최선을 다하겠습니다.”
지난 해부터 경남친환경농업인연합회장을 수행하면서 친환경농업인증면적 집단화의 중요성을 깨닳은 양기조 회장은 지난 해까지 488ha였던 함양군 친환경인증면적을 올해 1,300ha까지 대폭 확대시키는 것은 물론 500여 명이었던 친환경농업인도 1,200여 명으로 확장시키는 기염을 토했다. 양기조 대표는 군의 적극적인 지원원은 물론 미래 친환경농업의 발전 가능성을 인식하고 관행에서 친환경농업으로 전환해준 연합회원들의 의지에 고마운 마음을 표현했다.

함양 친환경농업의 미래상 제시한 ‘용추농업법인’
지난 1997년부터 친환경농업을 시작한 양기조 회장은 현재 함양군 친환경농업발전을 위해 큰 공헌을 한 용추농업회사법인(함양군 안의면 황곡리 농공단지 소재)의 대표이기도 하다. 2003년 한국유기농업협회 함양지회를 창립한 장본이기도 한 양 회장은 1999년 설립한 안의미곡처리장과 2008년 준공한 유기질비료(토양개량제) 공장을 2008년 용추농업회사법인으로 통합해 친환경농산물 생산부터 가공·유통까지 책임지고 있다.
“불과 4~5년이 지나면 친환경농산물 위주로 시장이 바뀔 것이라 예견하고 있습니다. 따라서 품질 향상에 더욱 집중한 명품 농산물을 생산할 필요성이 있습니다. 현재 용추농업회사는 농약과 화학비료에 의존한 관행농법을 탈피시키기 위해 농업인들이 안정적인 친환경농산물 고품질 생산에 전념할 수 있도록 친환경교육, 품질관리 및 지도, 판매책임(전량 민간수매) 등을 실시했습니다. 또한 산간지역의 농업환경을 개선시켜 전국 최고의 친환경쌀 브랜드인 ‘용추米’를 소비자들에게 각인시키는 등 친환경쌀에 대한 경쟁력을 확보했습니다. 또한 법인을 통해 조성된 9개의 친환경농업단지를 통해 생산안정성을 이뤘습니다.”
기존 의존적 정부수매를 탈피해 고품질에 따른 관내 친환경 곡류의 높은 수취가로 전량 민간수매를 시작한 양 회장은 지난 해 안의·수동·서하지역에서 생산된 친환경농산물(쌀, 두류, 채소류, 사과)을 자체 자금으로 농가 대표자들과 협의해 전량 수매하는 등 관내 농가소득 증대는 물론 농업인들이 안심하고 농업에 전념할 수 있는 생산·유통시스템 구축에 성공했다. 

모두가 열심히 따라준 덕분에 지난 5월 14일 농식품부가 주관한 ‘제48회 농식품 품질관리 경진대회’에서 농업경쟁력강화로 국가발전에 이바지한 공로를 인정받아 대통령 표창을 수상하게 됐다는 양기조 대표. 끝까지 겸손함을 잃지 않고 오직 함양친환경농업인들의 권익보호와 함양친환경농산물의 소비자 인지도 확대를 위해 최선을 다하는 그의 모습에서 함양친환경농업의 밝은 미래가 느껴진다.

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