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작성일 : 15-09-10 13:52
[(주)자연그대로] 동결건조 최고 전문기업, (주)자연그대로의 오창근 부사장
 글쓴이 : 친환경 (58.♡.80.182)
조회 : 1,732  

2003년 우리가 동결건조의 불모지였을 때, (주)자연그대로는 선구적으로 시설을 투자해 동결건조의 새지평을 열었다. 지금은 다양하고 고품질의 동결건조 제품으로 소비자에게 호평을 받고 있다. 자연그대로의 오창근 부사장을 만났다.

 

동결건조, 건강에 관심이 높아지면서 덩달아 인기

자연그대로는 동결건조 전문식품기업이다. 과일, 채소, 아로니아 뿐만 아니라 닭가슴살도 동결건조 처리하여 다양한 제품을 생산한다. 동결건조란 진공 중에서 수분을 함유한 세포를 급히 냉각해서 일단 얼려 얼음을 승화(昇化)시켜서 건조하는 방법이며, 분말커피 등의 제조에 많이 응용되고 있다. 아직도 대중에겐 많이 생소한 가공처리 방식이지만, 가공과정에서 원재료의 영양 파괴를 최소화 할 수 있는 방법으로 각광받고 있다.

동결건조의 장점은 무엇보다도 건조대상물이 가지고 있는 영양분 손실의 최소화와 고유의 맛과 향을 최대한 보존 한다는 점이다. 동결건조 공법은 건조관 내의 복사열에 의해 수분을 얼음 상태에서 승화시키므로 원물이 가지고 있는 형태변화가 최소화 된다. 또 동결건조시 저온에서 건조가 이루어지므로 열풍이나 냉풍을 이용한 건조방법보다 영양소 파괴가 절대적으로 낮다. 같은 동결건조지만, 자연그대로의 동결건조는 설비와 생산방식에서 타 동결건조와 차별화 되어 있다.

“동결건조는 다른 원료들에 따라 각각 다른 제조과정을 거치게 됩니다. 저희 같은 경우 지금까지 다양한 OEM을 진행해 왔습니다. 저희 같은 경우 수많은 종류의 원물들을 각각의 원류에 특성에 맞게끔 동결건조화 시키는 노하우를 보유하고 있습니다. 그 부분에 있어 차별화 되어 있습니다.”

 

철저한 위생, 철저한 품질관리

자연그대로의 제조공장은 충주호로 유명한 충주시의 충주산단 내에 위치하고 있다. 공장 내부와 공장 근로자들 모두 병원을 연상시킬 정도로 위생에 철저하다. 품질관리도 마찬가지다. 자연그대로의 품질 관리는 총 4단계에 거쳐 이뤄진다. 첫 번째로 원물검사로 제철에 수확된 신선한 과일만 사용한다. 둘째 가공검사에서는 위생을 최우선으로 하여 가공과정을 거친다. 셋째로 건조검사에서 철저히 관리된 생산 절차와 품질 절차를 밝는다. 마지막은 포장검사로 기존 제품에 철저한 품질관리를 한다. 특이 한 점은 공장 내부 및 회사 곳곳에 어린이 사진이 걸려 있다는 것이다.

이에 대해 오 부사장은 “저희가 특별히 위생에 신경을 쓰게 된 것은, 회사 초창기에 유아용 미음을 만들었습니다. 유아용 식품이 다른 제품보다 특별히 위생에 신경 써야 하는 제품이었거든요. 그러다 보니, 우리 아이가 먹을 음식이라 생각하고 위생에 특별히 신경 쓰자고 했지요. 그 때 출발이 많은 영향을 미쳤습니다.”라고 각별하게 위생을 생각하게 된 계기를 말했다.

우리나라 최초 우주인 체류음식 생산기업

자연그대로는 2008년 우리나라 최초 우주인이 우주공간을 체류할 동안 먹은 된장, 김치 블록제품 및 고추장팩을 생산하여 (주)대상에 납품했다. 당시 국내 최초의 우주인이 우주선에 갔을 때 김치찌개를 먹고 싶어 했다. 그런데 그 조건을 만족시킬 수 방법이 동결건조였던 것이었다. 자연그대로의 동결건조 찌개는 물만 부으면 먹을 수 있게 특화 되어 있어, 우주인의 식량으로 적격이었다.

 

2015년 유기가공식품 분야 대상, 뽕입차 ‘청일엽’

오 부사장이 자랑하는 자연그대로의 제품이 있다. 바로 청일엽이다. 자연그대로의 청일엽은 산기슭에서 풍부한 영양분을 먹고 자란 뽕잎으로, 유기재배를 거쳤기 때문에 농약성분이 없다. 또한 근처의 청정지역인 충주에서 생산되기 때문에 신속하게 운반 동결건조로 그 영양을 그대로 담은 분말제품이다. 뽕잎은 몸속의 중금속을 몸 밖으로 배출해 주고, 혈액 속의 콜레스테롤과 당을 낮춰주는 효능으로 유명하다. 자연그대로의 청일엽은 동사 과일칩 트루(TROO)와 함께 이번 달, 한국일보, aT한국농수산식품유통공사가 선정한 ‘2015 대한민국 베스트 신상품’에서 유기가공식품분야 대상을 차지했다. 올해 추석 선물로 제격이다.