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작성일 : 14-08-13 13:38
[유기농매뉴얼] 토양의 비옥도
 글쓴이 : 친환경 (58.♡.80.182)
조회 : 5,282  

토양비옥도를 작물 수확량으로만 측정하는 한 토양에 대한 인식은 계속 낮을 수밖에 없다. 그렇다면 그런 개념에서 말하는 토양이란 단지 식물이 자라는 배지이며 식물양분을 투입할 기반에 불과하다. 관행농업의 이런 단순한 접근법에 비해 유기농에서 말하는 토양 비옥도는 완전히 다른 의미다. 토양의 비옥도를 향상시키고 유지하는 것이 유기농의 핵심이다. 유기농을 실천하는 농민에게는 작물에 영양을 공급하는 것이 토양에 영양을 공급한다는 뜻이다. 토양이 비옥해야만 건강한 작물이 나올 수 있다. 비옥한 토양이 모든 농가의 가장 중요한 자원이다. 따라서 유기농 농민은 토양 비옥도에 영향을 미치는 다양한 요인에 관해 충분히 이해하는 것이 중요하다. 

무엇이 토양을 비옥하게 만드나?

1. 토양을 어떻게 비옥하게 만들 수 있을까?

토양비옥도에 영향을 미치는 요인들

• 토양의 깊이: 식물 뿌리가 이용할 수 있는 면적

• 물 접근성: 수분 보유를 위한 지속적인 물 공급

• 배수: 대부분의 작물은 침수에 견디지 못한다.

• 통기: 뿌리의 건강한 성장과 토양 생명체의 활발한 활동에 필수적이다.

• 산도(pH): 너무 산성이어도 안 되고 너무 알칼리성이라도 안된다.

• 무기물 구성: 풍화작용에 의해 방출되는 양분의 양, 양분 보유 능력, 토양 구조에 영향을 준다.

• 토양생물의 활성: 양분 접근성, 수분 보유, 이상적인 토양 구조, 유기물 분해, 토양 건강에 필수적이다.

• 오염: 염분, 농약 또는 중금속 농도가 높으면 식물의 성장이 억제된다.

 

식물마다 필요한 조건이 다르다

각 식물은 필요한 토양 비옥도와 토양 수분의 조건이 모두 다르다. 모든 토양이 모든 작물에 적합하지는 않다. 따라서 특정 밭에 어떤 작물을 재배해야 할지 결정할 때 토양의 속성이 반드시 고려되어야 한다.

 

토양 비옥도를 향상시키고 유지하는 방법

농민은 다양한 관리 기법으로 토양 비옥도를 개선할 수 있다. 그러기 위해서는 다음 사항을 이행하는 것이 중요하다.

• 피복식물을 이용해 토양을 강한 햇빛과 폭우로부터 보호한다. 토양 침식을 막고 수분을 보존하기 위해 식물 잔사물, 녹비작물, 피복작물로 땅을 덮는다.

• 균형 잡힌 윤작 또는 혼작: 토양 소모를 막기 위해 일년생작물을 적절한 순서로 재배한다.

• 적절한 경운방법: 토양침식과 압착을 유발하지 않고 바람직한 토양구조를 얻는 데 필요한 경운

• 이상적인 양분 관리: 작물의 각 성장단계에 꼭 필요한 퇴비와 비료를 준다.

• 토양생물의 균형 잡힌 영양공급과 보호: 유기물을 투입해서 지렁이 같은 이로운 토양생물과 미생물의 활동을 촉진한다.

 

토양: 식물 뿌리의 왕국

식물의 뿌리는 적합한 조건을 찾을 수 있는 곳에서만 뻗어나간다. 느슨한 토양구조, 충분한 양분, 충분한 물이 그 조건이다. 높은 산도, 양분 부족, 침수 등 하층토에서 일어나는 해로운 효과도 식물 뿌리의 성장을 방해한다.

밭 토양의 유효 토심이 얕을 때는 작물 뿌리가 뻗을 수 있는 공간이 한정된다. 하층토가 압착됐지만 경운이 가능할 경우 깊은 쟁기질(심경)이나 더블 디깅(두 삽의 깊이 즉, 60cm의 깊이로 땅을 갈아주는 것)을 해주면 작물의 뿌리가 더 깊이 뻗어나갈 수 있다. 토양구조를 안정시키고 하층토에 양분을 공급하려면 유기물(퇴비가 이상적이다)을 토양에 혼합하는 것이 중요하다.

대다수 작물들은 뿌리층의 침수를 견디지 못한다. 물론 벼, 사탕수수, 토란은 예외다. 지렁이가 파헤친 토양공극이 많아 바람직한 구조를 가진 토양은 물이 하층토 깊이 침투하도록 돕는다. 지하수면이 높은 곳에서는 두둑하게 쌓은 이랑에 작물을 심거나 도랑을 파는 것이 해법이 될 수 있다. 그러나 토양이 침식도지 않도록 주의해야 한다.

 

토양구조를 개선하는 방법

식물뿌리가 쉽게 뻗어나가고, 통기가 잘 되고, 충분한 물이 공급되고, 토양생물의 활동이 활발하도록 하려면 좋은 토양 구조가 필수적이다. 일부 토양은 무기질 구성(예를 들어 점토 비율이 높다) 때문에 구조가 좋지 않다. 토양구조를 개선하는데 가장 중요한 일은 유기물 비율을 높이는 것이다. 유기물은 토양입자들을 뭉치게 해 토양생물에 양분과 서식지를 제공함으로써 그들의 활동을 돕는다.

 

토양 구조를 개선하는 활동

• 거름, 퇴비, 뿌리 잔사 등 유기물을 투입한다.

• 토양생물의 활동/활성을 촉진한다.

• 뿌리 잔사나 피복식물로 지표면을 보호한다.

 

토양 구조를 손상시키는 활동

• 축축한 조건에서 경운하면 토양 다짐이 일어날 수 있다.

• 너무 자주 경운하면 토양의 유기물 양이 줄어든다.

• 회전 경운 같은 집중적 기계경운은 토양 입단구조를 파괴한다.

 

2. 토양 유기물의 중요성

토양의 유기물 양은 토양 비옥도를 좌우하는 가장 중요한 요인 중 하나다. 토양 유기물은 농민의 성공에 필수적인 여러 기능을 한다. 유기물의 여러 기능을 잘 이해하면 토양 관리에서 올바른 결정을 내리는데 많은 도움이 된다.

 

토양 유기물의 형성

식물은 물, 공기, 양분을 바탕으로 자란다. 동물, 토양생물, 미생물에 의해 식물이 분해되면 식물에 들어 있던 성분들이 양분과 가스로 다시 방출되어 새로운 식물의 성장에 이용된다. 분해과정에서 그 식물의 일부는 어느 정도까지만 분해된다. 이렇게 분해된 성분이 합쳐져 짙은 갈색이나 검은색 ‘토양 유기물’을 형성한다. 이런 유기물의 일부에는 나뭇잎, 섬유질, 나무 조각 등이 여전히 눈에 보일 정도로 남아 있다. 그러나 대부분은 토양과 완전히 융합돼 형체가 구분되지 않는다.

식물을 분해하는 주인공은 토양 표면이나 토양 속에 살고 있는 크고 작은 생물이다. 그 생물들이 죽은 식물을 자르고 씹고 소화해 유기물을 토양에 배설한다. 그러면 그 다음으로 미생물이 그 유기물을 먹이로 삼는다.

그러나 식물이나 동물의 모든 부분이 같은 속도로 분해되지는 않는다.

• 물질이 양분이 많을수록 토양생물과 미생물이 더 빨리 더 완전하게 그 물질을 먹어치운다. 이처럼 신속하게 분해되는 물질은 새로 나온 잎, 동물 배설물, 질소고정 식물 등이다.

• 물질이 단단하고 양분도 적을수록 분해시간이 오래 걸린다. 섬유질이나 목질이 많은 오래된 식물이나 식물성분 물질들은 분해에 시간이더 많이 소요된다.

• 분해속도는 토양의 습도와 온도에도 좌우된다. 토양생물은 따뜻하고 습윤한 조건에서 가장 활발하다. 따라서 유기물을 아주 빨리 분해하는데 적합하다.

• 분해가 신속하고 완전하게 이뤄지면 많은 양분이 방출되지만 부식질은 적게 만들어진다. 단단한 물질이나 추운 기후 때문에 분해가 느리면 토양에 부식질이 더 많이 축적될 수 있다.